區塊鏈生態│數位貨幣

過去兩天的文章,介紹了比特幣概念、實際應用上的問題以及其他相關的數位貨幣。

比特幣的發明人中本聰,至今沒有人知道他是誰,自從2010年開始,比特幣的價格起起伏伏,七年過去了,比特幣整個社群依然持續在茁壯。

想像一下,公司裡的老闆人不知道跑去哪,商店裡沒有店長在管理,那會是什麼樣的情景呢?

比特幣成功展示了,分散式組織的可能性,而其背後的邏輯就是我們接下來要介紹的——「區塊鏈」。

一本公開帳本

區塊鏈的英文blockchain,可以拆開看,也就是區塊(block)+鏈(chain)。

每一個區塊都是個記錄本,記錄某個時間段下所有交易的細節,比如每十分鐘就會產生一個區塊,記錄過去十分鐘內的所有交易,並且公佈給所有人知道。

大家都得到這個帳本,並把它加到以前的區塊裡,隨著時間流逝,所有的交易紀錄就會以區塊為單位,一個一個串起來,最後像鐵鍊一樣。

區塊鏈有公開、分散、無法竄改的特性。

網路革新了訊息傳播的樣貌,區塊鏈則是在網路的基礎上,從「訊息傳播」進化成「價值傳遞」。

在網路之前,如果要傳遞訊息,那得依靠第三方機構的服務,郵局或者電信業者。有了網路之後,幾乎所有人都可以自由傳遞訊息,而且成本更低,網路成為訊息媒介的基礎。

在區塊鏈之前,價值傳遞一般需要第三方來認證價值的可靠性,國家、銀行、認證機構。有了區塊鏈之後,幾乎所以人都可以直接傳遞價值,而且成本更低,區塊鏈成為價值媒介的基礎。

什麼是價值?只要人們願意持續使用某個貨幣,貨幣就有價值。但除此之外,你的房子、車子、發表的文章、寫的歌、設計品、精心的企劃。

無論是有形的資產還是無形的智產,他們都有價值,都有機會用區塊鏈的架構來保護它,並確保在流通的過程中,你不會吃虧。

智能合約

價值交換就好像你走到販賣機前,投入50元,選下你想喝的飲料,販賣機會自動把你要的飲料以及零錢給你。

現在有了區塊鏈,能交換的東西不只是錢和物品了,可以是雙方合作的契約、產品的真偽訊息、身份的證明、瀏覽和信用數據等。

自動販賣機式的交換,在區塊鏈裡稱為「智能合約」。

第一個把智能合約和區塊鏈結合在一起的數位貨幣,是「以太坊 (Ethereum)」。

電腦裡有不同的操作體系,比如微軟的widows和蘋果的linux系統,就是不同的操作系統,其他人可以基於這個系統,開發各種應用。

以太坊就是擔任基礎系統的角色,有各種智能合約讓開發者做出自己的應用。

已經有各式各樣基於以太坊的應用出現在市場上,比如通訊軟體Status、遊戲代幣1st、數位資產的信用卡TenX。

也因此以太坊成為市值第二大的數位貨幣,僅次於比特幣。

DAO──分散式自治組織

以太坊的出現,把比特幣去中心的貨幣發行,轉到組織的運營上。

這類組織被稱為「去中心化的自治公司 (DAC, Decentralized Autonomous Cooperation)」或者 「分散式自治組織 (DAO, Decentralized Autonomous Organization)」。

DAO或DAC的特點在於,他沒有老闆、主管或最高長官,它是由用戶和維護者共同經營。

生物的演化也是這樣,沒有人可以決定每個物種該演化的方向,就在競爭生存、合作共存當中,持續走下去。

沒有中心的好處在於,DAO會發展出非常豐富多樣的生態,而且會自動不停地演進,產生合適的淘汰機制。

隨著時間的發展,這樣的體系就會越來越穩定,保持動態的平衡。

當然,就像增田宗昭曾經提到,自由和效率是互相衝突的,DAO的缺點就是會帶來混亂和效率低落,直到內部個體們調整完成,在競爭或死亡中得到共識。

去中心化其實是把責任還給每一個人,沒有中心的本質就是人人都是中心的一部分

DAO的型態要能夠快速發展,需要調動每個人的積極性,讓人們願意分享並在過程中建立信任。

小結

區塊鏈是比特幣的底層技術,每個區塊上都記錄著時間段裡的交易,再根據時間把區塊串起來,形成區塊鏈。

區塊鏈的公開、分散和不可篡改性,讓人們可以不需要依賴第三方,就能夠自行做價值交換,結合智能合約的技術,我們不只能交換錢,還可以交換其他資產和數據。

以太坊是第一個有智能合約的智慧貨幣,也因此引發了一個基於以太坊的生態系,有許多去中心的自治組織和應用,隨之誕生。

DAO的發展依賴每個成員的積極和信任,雖然犧牲效率,卻可能發展出更穩固的組織和應用。

 

今日思考

有什麼樣的價值,你會想要能夠自由交換或達成協議,擺脫第三方驗證呢?

一個例子是落後國家的身分證明,難民失去公民身份後,可以很快證明自己過去的身份和記錄,不需經過冗長的審核和等待。

歡迎你舉出其他例子!

 

參考資料

(1) 《區塊鏈革命》, 徐明星, 劉勇, 段新星, 郭大治, 遠足文化, 2017

 

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