如何讓自己更悲慘

查理芒格的四帖藥方

追求幸福是個熱門的話題,就像「如何成功」的書總是暢銷。

成功學有個論點:成功的方法五花八門,但失敗的原因總是一樣,所以想成功,應該先研究怎麼做會失敗。

簡單來說就是:

我只想知道我會死在什麼地方,這樣我就可以永遠不去那裡。(1)

有鑑於此,如果想要幸福的生活,我們也應該先了解:如何讓自己更悲慘。

這種唱反調的頑皮口吻,剛好是查理芒格習慣的思維模式,他在哈佛中學的演講,便以「如何讓自己生活悲慘」為題,提供四帖藥方。

1. 總是反覆無常:再多的優點都能因此被抵銷,因為你既不可靠,又無法積累。

2. 盡可能只從自己身上獲取經驗和知識:有效限制自己的教育,持續重蹈別人早犯過的錯誤。

3. 永遠別反過來想:避免任何客觀的可能性。

以上三點,可以說是自找苦吃的最佳策略,只要努力一定能辦得到,而芒格的第四帖藥方,你還需要一點外力的幫忙,那就是──挫折。

十一月男孩

事情的正反兩面,很多時候是不對稱的,比如好運很少降臨,倒楣卻時常發生,而挫折更是無時無刻跟隨自己。

我們不禁常想:「老天真愛捉弄人。」

如果你時常覺得自己很雖,總是過得很不順,讓我來跟你說一個故事,也許你會好過一點。

這是真人真事,心理醫生Scott在書裡記錄的案例。他曾經治療的一位14歲男孩。

這位男孩八歲那年的十一月,媽媽去世了。

九歲那年十一月,他從梯子上跌下來,摔斷了手臂。

十歲那年十一月,他出車禍,腦震盪非常嚴重。

隔年十一月,他從天窗摔下來,屁股受傷。

十二歲的十一月,玩滑板的時候,又弄斷了他的手腕

十三歲的十一月,他又被車撞,骨盆斷裂。

怎麼會接二連三發生各種意外,男孩不知道,他也不是故意的。如果你有同樣遭遇,你又會怎麼想呢?

會不會覺得自己就是世界上最悽慘的人,從此鬱鬱寡歡?

心理醫生Scott後來發現,雖然男孩嘴上總平淡的說,自己不太記得媽媽了,但男孩並不知道自己還對媽媽的死無法釋懷。

十一月男孩後來怎麼了,Scott並沒有寫到,不過還有另外一位命運坎坷的人,有著令人稱羨的結局。

哈里的故事

哈里和羅斯兩個是高中朋友,哈里來自農村,家裡沒什麼錢,是位不怎麼起眼的學生。

羅斯則擔任學生年刊的主編,算是有名的學生,受到許多老師和同學的青睞。

畢業典禮那天,羅斯是全校第一名,哈里則是第二,他們一起到台上頒獎。頒獎結束,英文老師布朗小姐就上台吻了羅斯,並祝賀他有更好的未來。

站在一旁的哈里不甘勢落,也問了布朗小姐:

我不該也得一個吻嗎?

布朗小姐隨口回答:

等到你做了什麼了不起的事情吧!

畢業過後,哈里因為家裡沒錢能上大學,只好回農村幫忙。12年過去,後來開了一家小店,因為經營不善,最後破產關門。

另一方面,羅斯則是透過自己持續努力,當上了新聞學院的教授,後來又得了普立茲獎,最後羅斯被杜魯門總統任命為白宮的首席秘書。

50歲年過半載的哈里,決定出來競選參議員,居然在這時好運降臨了,哈里當選參議員,並且在隨後幾年,和羅斯福搭檔成為副總統,並在羅斯福死去之後,自動遞補為總統。

沒錯,哈里‧杜魯門就是最後提拔羅斯來當秘書的那一位總統。

據說當羅斯和哈里聚在白宮時,想起了高中的布朗小姐,總統於是拿起電話打給她,問道:

布朗小姐,我是美國總統,我現在可以得到一個吻嗎?

在挫折之後

不知道如果哈里和十一月男孩,在一連串挫折後,開始自暴自棄,他們的人生會怎麼樣?

當然,他們沒這麼做,否則也不會當上總統,或遇到Scott醫生,那麼他們做了什麼,才有了這些結果的差異?

耐心,在一連串不幸之後,還能保持耐心,繼續生活。

我們都渴望即刻的快樂,喜歡的,越快得到越好,討厭的,越快擺脫越好。

就像夏天口渴,喝杯冰涼的飲料,即時的沁涼,豈是一個爽字能簡單形容。

一旦這種即時反饋,發生延滯,我們就會特別痛苦,覺得自己掉到谷底了,事情開始”不順”了。

這個時候,常常是多一點耐心,讓子彈飛一會,事情就能夠迎刃而解。

相反的,如果失去耐心,開始自憐自艾,事情就會更糟糕。

這就是查理芒格給的最後一帖藥方:

遇到挫折時,從此一蹶不振吧!

耐心,當所有事情都變了樣,可以提醒自己把握的原則。

今日思考

你是個有耐心的人嗎? 不厭煩的時候,你怎麼處理這種情緒呢?

 

參考資料

(1)  《窮查理的普通常識》,查理蒙格,商業週刊出版,2011

「如何讓自己生活悲慘」就是本書的第一講,裡面除了芒格的四帖藥方,還提到另外三個,分別是為了改變心情而吸食毒品、忌妒和怨恨。

(2) The Road Less Travelled: A New Psychology of Love, Traditional Values and Spiritual Growth (Classic Edition) by M. Scott Peck

Scott在討論潛意識的時候,提到了十一月男孩的故事。

(3)  得到專欄 吳軍‧硅谷來信《日課162│起跑線和玻璃心》 《日課163│運氣的重要性》

杜魯門和羅斯的故事,來自這兩封信,吳軍提到杜魯門的成功除了耐心,還有樸實(humble)和運氣。

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