快樂的第三元素

在過去的文章,曾經提到快樂的生活裡,包含兩個元素──改變和進步。

規律中的小改變能帶來放鬆和驚喜,可以說是種小確幸,但這種快樂稍縱即逝,因為很快要回到規律裡。

困境中持續進步,則能夠帶來信心,這時獲得的能力是永久的,幸福感亦然,不過進步本身卻是辛苦的。

改變和進步是自身狀態的變化,如果想建立快樂的生活,還有另一個重要的元素,我們能從孩子的成長過程發現它。

臉書的營運長Sheryl Sandberg,最近出了一本新書(1),兩年前丈夫突然心臟病逝,Sandberg在書裡談論,在這麼難過的時期,她如何和小孩一起度過。

她和心理學家Adom Grant找到了三種情感,能幫助孩子面對困難。

認同感

Sandberg的朋友送她的兒子去參加夏令營,營隊期間,男孩做了一個機器人,他覺得很滿意,其他人也特別喜歡他的作品。男孩因此特別有榮譽感和自信。

可是隔天起床,男孩發現他的機器人被其他人破壞,面目全非。

惡作劇的孩子們甚至告訴他:「你少囂張了,做這種爛東西,有什麼厲害的。」

男孩從此非常傷心,夏令營結束之後,他回到教室,總是憂鬱沮喪的臉,上課也時常戴上帽子,默默坐在最後一排。

從這個故事便能知道,認同感對孩子的影響,這是說,要讓孩子感受到自己是重要的。

社會學家對「重要(matter)」有明確的定義:

相信別人注意到你、在乎你,而且依賴你。

the belief that other people notice you, care about you and rely on you.

換句話說,要讓孩子們知道,自己有價值,並能夠影響別人。

別說孩子,一般的成年人和老人,都希望自己能在不同的場合裡,展現自己的價值。

一旦沒能透過自己的價值來建立認同,一個人就好像不存在一樣,可有可無,這時候容易引起憤世忌俗以及自我毀滅的心態。

既然我不重要,離開這個世界可能也沒關係吧。

如果做一些經天動地的舉止,也許我就能變重要了吧。

機器人被弄壞的小男孩,後來是他的老師,每天都陪他說話,鼓勵男孩重新踏出去,嘗試交新朋友,男孩才慢慢好轉。

男孩的媽媽說:「有老師願意陪在孩子身邊,並且交到新的朋友時,家裡感覺像是出現了另一個陽光。」

It was like the sun came out in our house

陪伴感

有人陪伴在身邊,知道自己不是孤獨一人,是第二個能幫助我們面對困難的情感。

有很多問題,我們沒有辦法直接幫對方解決,這時候最好的方法就是陪在他身旁,聽他說話。

Sandberg曾經陪著她的孩子,一起寫下家裡的規定,規定是

可以感到沮喪

可以感到生氣

可以說現在不想說話

可以開心的笑

可以尋求幫忙

孩子們用各種彩色筆蠟筆,把規則寫在一張海報上,然後貼在家裡的牆上,每天大家都能夠看到這些海報,知道彼此的感受是重要的。

不只小孩需要陪伴,每個人其實都需要,所以快樂的生活裡,總是不乏特地空出時間,陪伴身旁那些在乎你的人。

歷史感

有一天Sandberg的孩子非常焦躁,Sandberg就問孩子怎麼了?她的孩子說:

我已經快忘記爸爸是什麼樣子了,他好像快要從這個世界上消失了。

於是Sandberg開始去找老公的同事和親戚,請他們去描述丈夫和他們之間故事,並把這些訪談錄影保存。

她也鼓勵孩子做一個回憶錄,把心目中爸爸的樣子記錄下來。

這段經歷讓我想起,小時候也喜歡聽爸媽分享他們的小時候,以及求學和人生的各種趣事。

你能更了解他們,同時好像也能更了解自己。

不管是好的回憶還是壞的回憶,如果孩子知道整個家族的歷史,知道在一個連續性的家族背景裡,自己也是其中的一部分,那麼他們就會更有存在感。

因為一個比自己更遠大的歷史,可以讓他們知道,其他家族成員也跌跌撞撞走出各自的路,而自己也能夠有未來。

孩子並不孤單,因為和其他人有連接,這種連結是由記憶和情感組成,一層人與人之間緊密的關係。

快樂的第三元素

Sheryl Sandberg分享的認同、陪伴和歷史,我想合在一起,便是「關係」。

認同是建立和自己的關係

陪伴是建立和他人的關係

歷史是建立和世界的關係

人和人的關係,包含這三個層次,如果能在生活中維持好這些關係,我們就不容易感到孤獨,能更常體會到快樂。

而生活裡的任何問題,也幾乎可以追溯到三層關係的來往被破壞,以至於一個人即便活著,也很難確認自己是真實存在。

快樂和幸福雖然是私人的感受,卻時常依賴我們和外界的關係。

自己到底快不快樂,也許可以直接問問自己,有多少健康並持久的關係。

今日思考

關於家族歷史,你知道些什麼? 這些歷史又對你有什麼影響?

 

相關文章

快樂的生活是什麼?│Notes of Lives

養育之情─ 給予孩子自我價值│Notes of Lives

 

參考資料

(1) Option B: Facing Adversity, Building Resilience, and Finding Joy

(2) The New York Times│ Sheryl Sandberg: How to Build Resilient Kids, Even After a Loss

(3) 得到專欄 萬維剛‧精英日課《日課177│怎樣抗打擊能力》

 

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