物質還是生命,你站在哪一方?|熵增定律

熵增定律

「奇怪,棉被很快又要蓋了,為什麼還要摺棉被呢?」

這個問題肯定也在你心裡出現過,按照這個句式,還可以造出很多句子,比如:

鞋子過沒幾天就會黑了,為什麼還要洗啊?

地板馬上就髒了,為什麼還要掃啊?

頭髮很快就長了,為什麼還要剪啊?

有時候,我們還會誇張地無限延伸。

很快就會胖回來了,為什麼要減肥啊?

反正八成會失敗,為什麼要努力啊?

人都要死的,為什麼要活得那麼辛苦呢?

這類句子之所以很難反駁,是因為上半句的前提,總是對的,甚至可以用定律來形容這個趨勢,也是今天要介紹的主角之一——「熵」。

熵用來衡量事物的混亂程度,熵越大,事物就越混亂。「熵增定律」告訴我們,一個封閉的系統裡,熵的值會越來越大,最後到達最大值,這時候就會進入一個靜止的狀態,熱寂(heat death)。

簡單說就是,亂到不能再亂為止,一切就會安靜下來。

這個理論預言了毀滅性的結局,就像上面那些造句一樣,世界所有一切終將失序,最後發展成簡單無差別的狀態,這是一個不可逆的過程。

按照這個定律,我們可能早就不存在了,可事實上並沒有,因為還有另一股力量,在抵抗熵增的趨勢。

進化的力量

生物的演化過程,從單細胞到多細胞,從爬蟲類到哺乳類,從原始人到智人,進化總是從單一到系統,從簡單混亂到有序分工。

人類文化的發展也是朝有序的方向,從鄉村到都市,從圖畫到有系統的文字,從以物換物到金融體系。

當然,這些進化需要付出代價,提供外在的能量。就像折棉被、洗鞋子要花力氣一樣,我們給予能量,讓事情保持原樣,或者花更多力氣,讓事物變得更好。

Scott在他的書裡有這麼一幅圖,來形容兩個互相抵觸的趨勢。

熵增與生命

 

熵想要越來越亂,到達一個靜止的狀態。生物卻想要越來越好,於是不停地勞動。

著名的小說《三體》曾在故事的情節裡,直接用大戰的方式來描述這兩個趨勢。當時故事背景已經不是地球,而是在整個宇宙裡,主角正在逃亡,並且躲到一個隱蔽,可以說是與世隔絕的小宇宙。

可為什麼主角要躲起來呢?因為外面的大宇宙正在發生大戰,而人類在整個宇宙,算是非常弱小的文明,所以為了不受到波及,主角(也是人類僅存不多的生還者之一)選擇躲在小宇宙裡。

那麽大宇宙究竟是誰和誰在打仗?這其實是一場爭奪宇宙主趨勢的戰爭,一方是物質,另一方是生物。

你也可以說,一方是熵增,一方是熵減,彼此在爭奪到底誰才是宇宙的最終狀態,如果你還記得上一段的內容,你應該知道,如果這場戰鬥,生物這一方輸了,人類就會走向毀滅。

小說的情節發展到最後,生物這個陣營已經快要撐不住了,於是發出一個宇宙廣播,希望所有生命都能夠付出自己的力量,奮力做最後一擊。主角面臨抉擇,到底該不該走出小宇宙,和其他生物共同奮戰。

你的選擇

不知道你會怎麼選擇,可有件事情是注定的,人類終究是生物這一方,努力抗拒熵增,是唯一的生存方式。

從文章開頭的熵增定律,講到進化又扯到小說,你有更了解「熵」嗎? 沒有也沒關係,因為我沒能力說得更清楚,同時也不認為,了解熵能讓你每天堅持折棉被。

可有件事情,希望你能從熵的這個類比裡明白:只要你不付出,事情就會越來越混亂。

一分耕耘,一分收穫;沒有耕耘,不是沒有收穫,而是直接雜草叢生,一發不可收拾。

棉被沒折就算了,頂多皺皺的,你媽看了很不順眼。

書桌不整理,它就會越來越亂,最後侵佔你的活動空間。(物質獲勝)

你太胖,不是別人看不順眼這麼簡單,很可能你變得不健康,最後生活更痛苦。(很快你就變成物質了)

活著很辛苦,很多人同意,而一切也許不過是因為,我們不想「僅僅只是物質。」

一出生,我們就擁有生命,這我們無法改變,但是人的一生,是要勉強維持這個生命,還是為了更好的生活而努力,或者活得越來越接近物質的寂靜狀態。

生存,生活,生猶如死,這是你的選擇。

參考資料:

(1) 這個道理很重要,越早明白越好

這篇文章提到,生物進化的熵減趨勢,也有類似的物理定律——耗散結構理論。

(2) The Road Less Travelled: A New Psychology of Love, Traditional Values and Spiritual Growth (Classic Edition) by M. Scott Peck

Scott是從生物進化和人類成長的角度,來看待熵減的趨勢,而他認為熵增在人類身上最常見的形式就是「懶惰」,懶惰使你越賴越趨近物質的寂靜狀態。

(3) 得到每天聽本書《三體III:死神永生》

三體三部曲,在得到由懷沙講述,我自己並沒有看過三體原著,只有聽過這個說書版,所以實際小說情節是如何,文章裡的描述可能不準確,但我想應該熵增熵減應該也是作者想引述的議題。

 

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