[英文怎麼說] 誘因、無名小卒和虛榮心

曾經有一段時間,每天都會推送一則英文單字和句子,給大家閱讀和思考。

考慮到它的效果和耗時的比例太低,我就把這個推文暫停,事實上過沒多久,我念英文的時間也幾乎降為零。

念英文很適合運用「刻意練習」的方法,過去我很”刻意地”讀參考書,考試成績都會很高。

這一次我想要刻意地記錄生活中遇到的英文,也想暫時忽略這些筆記的有效性,因為我的角色不是老師,而是學習者。

生活裡會用到英文有兩個,一個是英文文章(網路文章或者kindle裡的書籍),另一個則是電影。

今天要分享的是來自於前陣子翻閱的一本書,美國國父富蘭克林自己寫的自傳,Autobiography of Benjamin Franklin

富蘭克林是個通才,小時候喜歡看書,也自行練習寫作投稿,變成報紙專欄裡受歡迎的作者。

這本小書用的字,不會太難,使用的句式也很有韻味,以下記錄三個,看書時特別有感覺的字。

1 誘因 inducement inducement

Imagine it may be equally agreeable to you to know the circumstances of my life,……, I sit down to write them for you. To which  I have besides some other inducements.  

富蘭克林在全書一開始,講述他為什麼想寫這本自傳,除了想告訴他的後輩,他一些經歷過細節,還有其他誘因

2 無名小卒 obscurity obscurity

Having emerged from the poverty and obscurity in which I was born and bred, to a state of affluence and some degree of reputation in the world, and having gone so far through life with a considerable share of felicity, the conducing means I made use of, which with the blessing God so well succeeded, my posterity may like to know, as they may find some of them suitable to their own situations, and therefore fit to be imitated.

富蘭克林接著說,他小時候很貧窮、默默無名,到年老時享有富足的生活(affluence)和名譽(reputation),並且感到自己非常幸福(felicity)。

他的後輩也許會想知道,他用了什麼方法(the conducing means),並且也能仿照效行(imitate)。

我當時讀到這段話覺得很美,很適合背起來,特別是貧窮和默默無名,對比著富裕和名聲。

the poverty and obscurity  a state of affluence and some degree of reputation

也意外學到幸福的另一個說法: felicity 

一段話裡就至少有五個名詞,這也是熟悉名詞的好方法,因為有情境、有對比、有意義。

3 滿足我的虛榮心 gratify my vanity gratify my vanity

Hereby, too. I shall indulge the inclination so natural in old man, to be talking of themselves and their own past actions……perhaps,   I shall a good deal gratify my own vanity.

最後,富蘭克林希望讀者原諒一個愛提當年勇的老人。

就算他強調自己並非要老王賣瓜,也不太有說服力,

既然如此,讓他能夠滿足一下自己的虛榮心吧。

縱容老人自然的傾向:indulge the inclination so natural in old man. 也是一個很美的句式,可以背起來使用。

 

今日思考

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參考資料

(1) Autobiography of Benjamin Franklin: Bestsellers and famous books, Benjamin Franklin, 2016, anboco

本文的所有例句皆來自此書的第一章,Ancestry and Early Youth in Boston的前半段。

 

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