貧窮是一種病

在機會人人平等的時代,一個人窮他自己不夠努力,或者性格上有缺陷,使得致命的錯誤一再出現。

換句話說,一個人窮,是心理層面的關係,他自食其果。

在這樣的認知之下,人們就會認為,只要我足夠努力就可以擺脫貧困,反過來,也會瞧不起那些一生貧困的人。

比如在車站旁的遊民,在夜市要錢的身障者。

但現在科學家發現,貧困是一種生理疾病,和你的大腦有關,而且這種病是會遺傳的。

這個認知實在是太震撼了,這感覺像有人含著金湯匙出生,有人一出生就不帶湯匙,而他們的後代還會延續同樣的命運。

今天介紹的這些知識,主要來自萬維剛的專欄,下面就幫你梳理一下,為什麼貧窮是一種病。

什麼叫窮

文章裡介紹一個很的人──Christian H. Cooper,我們就叫他庫柏吧。

他是一個很厲害的人,擔任銀行的經理,常在媒體雜誌發表文章、還涉足政治外交領域。

庫柏的年薪大約70萬美金,是個很有錢的人,但庫柏還是感到壓力很大,常常沒有安全感,覺得自己錢還沒賺夠,所以也不敢結婚。

70萬美金還覺得自己賺不夠,在我們常人聽起來是完全沒有道理。每個人都會覺得自己的錢不夠花,但是這麼高的年薪,還時常感到壓力、缺乏安全感。

這就是一種病了──貧困病。

從這個例子我們可以知道,貧窮的判斷標準,不只和你的收入財產有關。一個人窮不窮,可以由他感受到的壓力和不確定性來判斷。

不知道晚上有沒有食物可以吃,不知道明天要住哪裡,這是窮。

總是覺得自己的錢賺不夠,需要更多儲蓄和節省來確保自己的安全感,這也是窮。

如果明天突然失去工作,就無法支撐生活了;明天稍微休假一下都不行,需要繼續賺錢安全感,這還是窮。

錢不夠多,上述的狀況我們都能感同身受;可有時候明明錢已經夠了,我們還是依循一樣的行為模式。

你還以為這是因為和富爸爸想得不一樣,但其實你的大腦早就發生變化,所以才改不過來。

貧困的大腦

前面的庫柏他有生物學的背景,在《鸚鵡螺》發表了一篇文章,他蒐集了一些貧困對大腦影響的研究。

各項研究的結果表示,貧困會縮短你的線粒體端粒,線粒體端粒被證實和壽命有關,所以窮人活不久。

更糟糕的是,貧困使得人感受的壓力增加,長期處在壓力狀態,DNA甲基化水平會受影響,甲基化水平又會進一步影響基因表達,基因表達讓你很難發會自己的潛能。

比如你很有繪畫天分、運動細胞很好、邏輯能力很強,但如果生長在一個貧困的家庭,每天都備感經濟壓力,這些天賦就發揮不出來。

貧困讓你大機率成為沒有才能的人,哪怕你的基因裡是有天賦的。

貧困家庭長大的孩子,最終有幸擺脫貧窮,但他的基因表達可能還是兒時的狀態,依然時常覺得壓力很大。

因為貧窮而備感壓力,這種壓力感卻會跟隨自己一輩子,貧窮在此時就變成一種病了。

聽起來很殘酷,更殘酷的是這種病會遺傳。

由於是體內激素的分泌異常,科學家監控了老鼠和斑馬。他們發現小時缺乏母愛,處理壓力的賀爾蒙分泌會出現異常,而它們的後代(兩到三代)也都有分泌異常的狀況。

貧窮病的特徵在於抗壓力越來越弱,最終行為瘋狂而失序。

即時回饋的循環

有時候,觀察自己的飲食習慣,可以知道自己感受壓力的狀況。

壓力大的時候,我們會比平常吃的更多,或者傾向吃一些油炸、麻辣等刺激性的食物。

原因很簡單,不是因為我們真的很餓,而是吃這些食物會讓我們感到”很滿足”。

滿足從生物學的角度來看,就是腦部分泌了多巴胺,讓我們感到興奮快樂。

獲得滿足感的機制,除了多巴胺分泌的多少,還跟你能接收多少有關,而大腦內負責接收多巴胺的東西,叫做「多巴胺D2受體」,我們先管他叫D2吧。

D2多的人,對多巴胺就比較敏感,只要一點點多巴胺就可以讓人感到滿足和快樂。

相對的,D2少的人,不只對多巴胺不靈敏,他的大腦前額皮葉的活動量減少,而前額皮葉負責理性思考,這是說,D2少的人,自制力也會變差。

對D2有基本認識之後,科學家發現另一個事實:

壓力會影響D2數量。

這是說一個人備感壓力,D2開始縮減分泌,這時候他就需要更大量的多巴胺,比如暴飲暴食、刺激性食物、甚至需要吸毒來緩解大腦的壓力。

如果這種壓力無法緩解,就會在歧途上有了正回饋,爆食可以獲得快感,就繼續吃更多,吸毒可以讓自己快樂,吸的量也越來越大。

這樣的回饋,會讓大腦繼續減少D2分泌,進而每次都需要更多的多巴胺才能滿足自己,最後行為就會走向瘋狂。

這也是為什麼貧困家庭的孩子,問題往往比較多,生活壓力影響了D2的分泌,降低他們的自控能力。

貧困的人更貧困,除了社會分配問題,生物基因也有影響。

小結

今天我們從生物學角度來理解貧困,得知以下幾點

1 貧困的標準,來自於一個人感受到的壓力和不安全感。

2 由於貧困環境所產生的壓力,會影響粒線體端粒(壽命)、基因表達(才能發揮),而這些變化會靠遺傳給下一代。

3 貧困和壓力,也會影響D2的分泌,人們會需要更多的”異常行為”來獲得滿足,最終走向瘋狂。

 

今日思考

從今天提到的指標──壓力感、安全感、自制力,你覺得自己”窮”嗎? 歡迎分享你的分析。

 

參考資料

(1) 得到專欄 萬維剛‧精英日課《日課175│貧困病》

(2)  得到專欄 萬維剛‧精英日課《日課224│滿足感管理》

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