免費內容不好嗎?│Notes of Lives

煩人的宣傳方法

在網路上常看到一些很聳動的標題,像是「驚呆! 發生車禍後他卻這樣做」「這件事你不知道,讓你後悔一輩子」,你點進去看以後會發現,好像也沒這麼誇張。

還有另一個狀況,就是網頁到處都是廣告,或是出現全螢幕的廣告,希望你按讚,當然你都按右上角的關閉。由於大家都學會避開不點,有些網站甚至設計,只要按搜尋鍵或確認鍵,廣告自動跳出。

這些情形你可能都見怪不怪了,也在心裡念過幾次「好煩阿」,但它就是會一直存在,因為不這麼做,網站內容提供者就會活不下去。

免費內容產業化

這就是今天談的話題:「免費內容」,你有沒有想過為什麼以前需要花錢買報紙、雜誌、書籍才看得到的內容,現在可以免費在網路上看到。

你應該很快就想到答案,因為有人幫你付錢了,就是在網路上刊登廣告的公司。

同樣的模式其實在雜誌和報紙也已經運行數年,一份報紙15元根本就賺不了錢,報紙和雜誌賺的是廣告刊登費。由於網路發行的成本更低,所以這件事情可以做到免費送你看。

知道這一點,前面看到的聳動標題還有廣告地雷就不難理解了,廣告曝光的次數越多或者被點擊越多,該網站就能夠賺錢。

這些網站最重要的目標,就是巨大的流量。

這樣能賺多少呢? 國外有個專門做內容生產的公司─美國線上(AOL),他們雇用專業的作者、編輯,並用各種科學方法篩選出受歡迎的標題和內容,每一篇文章的利潤大約是50%(大約賺60美元)。

在以獲取流量為目標,人們有兩種做法,一種是生產真的有用的內容,一種是利用各種腥羶色的圖片和標題來吸引點擊(以人類性慾和八卦的需求,這也是有用的)。

前者是理性,多數靠關鍵字優化或者某些特定領域(像遊記、食記、教學),後者是天性,但有時候,內容提供者會夾雜兩者,可以看到許多新聞媒體是這樣做。

要怎麼做是媒體自己的選擇,不論好壞,他們都必須要生存下去。但你發現了嗎? 身為實際的閱聽人,我們幾乎沒有說話的餘地。

你可以批評、也可以選擇不看,但你制止不了它們,甚至也躲不過這些傳播,除非你把電視砸爛,把FB的帳號刪除,否則他們一定會出現在你眼前,而你一定會忍不住點開,這誘惑太大了。

錢比起我們的「選擇不看權」,影響力實在超出太多了,當我們使用免費的服務,要記住我們同時也把影響力讓渡出去。

簡單來說,不給錢就是棄權的意思。

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免費不好嗎?

免費難道沒有好處嗎? 有的,不僅沒有好處,正是好處太多,它終將成為一種趨勢,而作為貨幣的也不再只是錢。

免費對內容創作者來說,意味著成本趨近零,也就是加入創作行列的門檻低到幾乎所有人都能直接參與,這一方面促成內容的多樣化和豐富性,人們能接觸的觀點和資源也變多了。

但正如《免費》一書的作者Chris Anderson說的:

每一種形式的充裕,都創造出一種新的匱乏。(1)

在信息爆炸的時代,人們的注意力和時間隨著變得稀有,你每天要看的文章越來越多,能用的時間卻不變,慢慢地,注意力變得比任何時代都來得重要。

我們每天看的文章數量增加,我們真的記得了這麼多東西嗎? 當我們的注意力被分散之後,事情就會變得沒有效率,甚至變成浪費時間了。

你說在網路上看文章,不就是要娛樂殺時間嗎? 我沒辦法否認這項功能,但如果網路就只是把娛樂和報章雜誌數位化,那麼我們真是太小看網路了。

這也會回到媒體在內容的選擇上,他知道更多能引起同情心、好笑、驚奇的資訊,可以吸引點擊,這類新聞就會一直出現。

所以有人說網路的免費模式,會變成一個放大器,把人們渴望的內容更大量地被製造出來。而前面說過了,你幾乎沒有選擇的能力。

充裕的信息想要變成免費的,而稀缺的信息想要變得昂貴。(1)

既然注意力變得匱乏,吸引注意力就是新戰場,這一戰場上免費模式就會更多的反映人性,或是利用人性。這時候另一種資源也會突然變得稀少,那是有用的訊息。

有用的訊息,更明確的說,是為客戶制定,所以客戶看了覺得是有意義的、獨特的。

網路免費內容的另一個積極面,就是你可以接觸到更多對特定種類的內容有興趣的人。也就是說,你的內容就是你的廣告,進而累積志同道合的社群和影響力,而形成另一個聲音。

影響力和注意力,這是當內容免費化後,價值轉移的兩個地方,你會發現,這可能才是更多人渴望追求的。

這事情沒有好壞,端看到底是什麼樣的內容聚集什麼樣的社群,相反的,他也打破舊有社會的權力分配,讓更多素人例如柯文哲,有機會聚集相當的力量。

一旦影響力構成了,他們就有機會不再利用廣告生活下去,直接提供所有社群內需要的服務,並且為之收費。

所以勒?

講了這麼多,那麼身為消費者和閱讀者能做什麼呢?

不用過度篩選內容,但要謹慎控制時間。

免費內容之下,一個好的方法就是不要過度選擇,盡可能利用網路的特性,接觸平常難以獲得的資訊。但時間相對來說重要很多,你知道在網路晃一小時,資訊的質量可能還不如啃一本專題討論的書。

前者你追求新又快,後者你追求深且依賴時間的累積。

免費內容時代,是科技的產物,科技本身沒有善惡好壞,那些是使用者來決定的。

沒錯,就是你啦。

 

參考資料

(1) 《免費─ 商業的未來》克里斯‧安德森 (Chris Anderson),中信出版社, 2015

這本書談的免費,主要還是以公司的角度,來看免費時代下,公司的營運策略還有產業是如何受到影響。作者提倡免費加付費的商業模式,並且認為免費終將成為趨勢。對商業營運有興趣的可以找來看。

 

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